Qué es minar criptomonedas y cómo funciona la creación de bitcoins [GUíA 2019]

En los últimos años los bitcoins se han popularizado y, con ellos, la curiosa manera cómo se generan. La minería es una de las claves en la creación de los bitcoin. En esta guía te explicamos qué es la minería y cómo empezar a minar bitcoins.

Qué es minar criptomonedas

La minería de bitcoin es un proceso de verificación de las transacciones de criptomonedas dentro de una blockchain.

Los mineros son un tipo de nodos de la red bitcoin. Además de contener el historial de transacciones de la red (el blockchain), ceden potencia de cálculo de sus ordenadores para realizar las transacciones.

Su objetivo principal es encontrar el número de identificación de cada bloque que se registra en el blockchain de bitcoin. Una vez lo encuentran, lo registran en la red.

Este trabajo requiere de mucha potencia computacional, por lo que la actividad de los mineros se incentiva con dinero por cada bloque que resuelven. De esta manera es cómo se fabrica un bitcoin.

La dificultad en el minado se transmite a través del sistema Proof of Work (PoW) o Prueba de Trabajo. Este tipo de algoritmo se ha utilizado tradicionalmente para evitar el spam en las cuentas de correo electrónico, pero su uso en el dinero digital es una novedad. El algoritmo PoW de Bitcoin se llama SHA-256.

Algoritmo Proof of Work de Bitcoin: SHA-256

Tal vez la explicación del algoritmo bitcoin es algo más complicada. Aunque hemos tratado de hacerlo de la manera más sencilla posible, te recomendamos prestar especial atención.

El sistema Bitcoin está diseñado para que agregar un bloque a su blockchain cueste mucho trabajo (tiempo y recursos. De esta manera, se evita que se generen bloques de manera indiscriminada.

Esto se realiza a través de un algoritmo del tipo Proof of Work o Prueba de Trabajo. El algoritmo Bitcoin se llama Hashcash-SHA-256 o simplemente Algoritmo SHA-256 de bitcoin.

Este algoritmo crea un hash para cada uno de los bloques según los datos de las transferencias que contenga. Un hash es un número aleatorio que encripta toda la información que contiene un bloque: cantidad de BTC, fecha, hora, emisor, receptor, número de verificación, etc... También guarda una identificación con el bloque anterior.

Qué es un hash para tontos

En términos de computación, un hash es el resultado de operaciones matemáticas complejas, fáciles de reproducir pero imposibles de revertir y difíciles de predecir.

Es decir, un hash es un código alfanumérico generado de manera aleatoria, pero muy difícil de adivinar.

En definitiva, toda la información contenida en un bloque del blockchain se codifica de una manera impredecible a través de unas operaciones matemáticas. El resultado de estas operaciones es un código alfanumérico, parecido al siguiente:

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La prueba de trabajo consiste en encontrar el número de verificación que contiene cada uno de los bloques de la red. Es decir, encontrar el hash específico de cada bloque, que como hemos dicho, es una tarea complicada.

Al código específico de cada bloque se le denomina nonce. Como un hash se genera de manera impredecible, es imposible a priori conocer el nonce.

La búsqueda de ese número se realiza de manera iterativa, por prueba y error. Es decir, se ensayan con números aleatorios una y otra vez hasta encontrar el nonce exacto.

Esto requiere de mucha potencia computacional: Un ordenador conectado al sistema Bitcoin realizando las operaciones de búsqueda de manera constante. A cada uno de estos ordenadores conectados se les conoce como mineros bitcoin.

En definitiva, un hash no es más que una encriptación muy segura. Al ser calculado con los datos del bloque, si varia cualquier dato original, el algoritmo bitcoin arrojaría un hash totalmente diferente. Como los bloques están conectados con el anterior a través de su hash, si este varía, también varía el del bloque siguiente y así sucesivamente.

La minería de criptomonedas es muy competitiva y requiere equipos de muy alta potencia. Normalmente se utilizan equipos especiales de muy alto coste. Además, estas máquinas deben estar 24 horas conectadas, por lo que consumen mucha energía eléctrica.

Cómo funciona la minería bitcoin

En la economía tradicional, los Gobiernos emiten billetes según las necesidades o las intenciones de los políticos, pudiendo así manipular el valor del dinero.

Por otra parte, las transferencias de dinero están controladas por los bancos, que tienen que autorizar y verificar cada una de ellas, en muchas ocasiones de manera manual.

Dos de las funciones principales de la minería de criptomonedas es solventar estos dos problemas.

Por un lado, a través de la minería es cómo se generan los bitcoins. Cómo vimos en las características del bitcoin, se trata de una moneda deflacionaria. Esto quiere decir que su emisión está limitada, en concreto, a 21 millones de unidades en 2140.

» Artículo relacionado: Cuántos bitcoins hay.

Para mantener la red bitcoin, los mineros ceden potencia computacional de sus ordenadores y, a cambio, son recompensados. Cada 10 minutos se genera un bloque y a los mineros que consiguen introducirlo en la cadena de bloques de bitcoin, se les premia con BTC. Así es cómo se crean los bitcoins. No existe otra manera.

Por otro lado, este proceso ocurre de manera automática. Durante los 10 minutos que tarda en generarse un bloque, los mineros van gestionando todas las transacciones que se realicen. Los ordenadores comprueban que el monedero emisor tiene fondos suficientes y que la dirección receptora existe. Si todo está correcto, la introducen en el bloque, que ejecutan pasados los 10 minutos.

La automatización de este trámite permite un ahorro considerable de tiempo y dinero frente a la economía tradicional.

Para qué sirve la minería

Como acabamos de ver, dos de las funciones principales de la minería es la creación de bitcoins y la automatización de las transferencias. Sin embargo, la minería juega un papel muy importante en la seguridad del bitcoin.

Entre los objetivos de la minería en cuestión de seguridad se encuentran evitar los ataques DoS y el doble gasto.

Ataques de denegación de Servicio (DoS)

Los ataques de denegación de servicio (DoS de sus siglas en inglés) es una práctica común y algo antigua entre los hackers. Se trata de enviar mucha información a un servidor desde un ordenador para saturarlo e interrumpir su servicio.

Esta práctica ha evolucionado a lo que se denomina DDoS o denegación de servicio distribuido. En este caso, son muchos los ordenadores que envían información a un solo servidor para detenerlo. Los hackers lo suelen utilizar frecuentemente para dejar inoperativas, por ejemplo, páginas web gubernamentales.

¿Te imaginas una red de ordenadores intentando saturar el blockchain de bitcoin? Los mineros bitcoin actúan de filtro para evitar los ataques DDoS. Antes de introducir las transacciones en la cadena de bloques, los mineros verifican cada una de las transacciones, denegando aquellas que no se traten de una transferencia real.

Doble gasto

El doble gasto o double spending es un problema al que se han tenido que enfrentar las entidades financieras históricamente y es una de las razones fundamentales por las que las transferencias aún no son instantáneas.

Tiene lugar cuando una persona envía dos transacciones al mismo tiempo y la suma de sus importes supera el saldo total de la cuenta desde la que se realiza. ¿Se puede asegurar que un programa informático tramitaría tan sólo una de las transferencias? Los bancos no han encontrado una manera segura de garantizarlo y, por ello, aún tardan tanto en realizarse.

En cambio, en bitcoin se realiza de manera automática... ¿Cómo?

Esperando hasta 6 confirmaciones.

Cada una de las transacciones son verificadas por los mineros, confirmando que el emisor tiene saldo suficiente e incorporándola en un bloque si es válida.

Cuando se crea un bloque con todas las transacciones de los últimos 10 minutos, se vuelve a verificar antes de incluirlo en la cadena de bloques. Pero no lo verifica un minero, si no seis. Cuando el bloque recibe las confirmaciones de 6 mineros diferentes, se valida y se incluye en la blockchain, comprobando una a una cada una de las transacciones del bloque.

Por tanto, siempre habrá una de las transacciones que será verificada antes y hasta en 6 ocasiones. En cuanto eso suceda, la otra transacción será procesada como inválida de forma automática, por lo que el doble gasto no será posible.

La minería de bitcoins en todos los países donde la moneda virtual sea legal, como España o los países latinoamericanos.

En la mayoría de ellos, no se ha desarrollado legislación específica. Sin embargo, eso no significa que esta actividad tenga implicaciones fiscales.

Si te decides a minar bitcoins, realizarás una inversión, tendrás unos gastos, como el consumo eléctrico, y unos beneficios, en forma de BTC. En otras palabras, realizarás una actividad comercial. En estos países, todas las actividades comerciales deben pagar impuestos.

Si quieres sabes más sobre las implicaciones fiscales de la minería bitcoin, puedes leer el apartado de impuestos bitcoin.

Cómo empezar a minar bitcoins

La minería bitcoin es muy competitiva. Cada vez hay más mineros que utilizan equipos más avanzados. Por tanto, si estás decidido a conocer como se mina bitcoin, deberás diseñar una buena estrategia antes.

Obtén un monedero bitcoin

Lo primero que necesito para minar bitcoins es un monedero para guardar los BTC que recibas como recompensa.

Ten en cuenta que necesitas un monedero específico de bitcoin. Si utilizas un wallet de otra criptomoneda, perderás tus BTC.

Si no sabes qué monedero utilizar, hemos creado una guía donde aprender cuáles son los más seguros en el apartado sobre cómo almacenar bitcoins.

Elige un minero bitcoin

Una vez tengas tu cartera, el siguiente paso es comprar un equipo para minar bitcoins. Puedes hacerlo con tu ordenador, sin embargo no están optimizados y seguramente no consigas minar nada.

Por ello, es recomendable adquirir un hardware especial que estará dedicado a la minería todo el tiempo.

Los hardwares utilizados en la minerías son los CPUs u ordenadores, que como decimos son poco eficientes, las tarjetas gráficas o GPUs, más eficientes en el minado de Ethereum y los chips ASIC. Estos últimos son los equipos que ofrecen un mayor rendimiento para minar bitcoins.

Estos equipos no son baratos, por lo que antes de adquirir uno deberás analizar varios factores como la tasa de hash (potencia minera), el coste inicial del hardware, su consumo eléctrico y su rentabilidad. Puedes ayudarte de una calculadora minera para decidirte.

Entre las máquinas para minar bitcoins más extendidas y eficientes se encuentran los AntMiner. Los de última generación son los AntMiner S9. También existen los modelos AntMiner D3, con mayor hashrate pero menores prestaciones.

Únete a un mining pool

Como os hemos comentado, los bloques de bitcoin se procesan cada 10 minutos.

¿Crees que tú solo, compitiendo con los miles de mineros que existen, serás capaz de procesar un solo bloque? La realidad es que es muy complicado.

Para ello se crearon los mining pool para minar bitcoin. A través de ellos, se reúnen muchos mineros para juntar la potencia computacional de sus equipos y tener más posibilidades de encontrar un bloque. Si lo consiguen, la recompensa se divide de manera proporcional a la potencia minera aportada por cada minero.

Para unirte a una piscina minera, tan solo tendrás que elegirla, crearte una cuenta e instalar el software que requieran.

Las más utilizadas son AntPool, BTC.TOP y BTC.com, aunque existen muchas más.

Cada una de ellas tiene características diferentes, como el método de recompensa, la facilidad de retirada de fondos o si cobran comisiones. Por ello, es recomendable consultar foros y páginas web especializadas para ayudarte a tomar la solución.

Instala un software de minería

En este punto, lo último que te falta es instalar un cliente de minería en tu equipo. El software depende del equipo de minería, aunque también hay algunas pool de minería que exigen un software específico.

Existen clientes para Windows, como BTCMiner o Bitcoin Miner; otros también compatibles con Linux, como BFGMiner, EasyMiner y CGMiner; y otros especializados en Mac, como MacMiner o RPC Miner.

Empieza a minar

En este punto, lo único que quedaría es poner en marcha tu minero y esperar a que encuentre bloques para recibir BTC como recompensa.

Conéctalo a la corriente, luego al ordenador donde hayas instalado el software minero, configúralo y a correr.

La dificultad de minado

La dificultad es un valor que se usa para mostrar cuán difícil es encontrar el nonce. Es una característica de la red bitcoin, que tiene una dificultad global establecida para todos los bloques.

La dificultad cambia cada 2016 bloques. Si se procesan bloques cada 10 minutos, debería variar cada 2 semanas aproximadamente. Pero esto siempre no es así, porque si la dificultad es muy alta, puede que no se encuentren todos los bloques de manera instantánea.

Si se encontraron los 2016 bloques anteriores en más de dos semanas, la dificultad se reducirá. Si en cambio, se encuentran de forma más rápida entonces la dificultad aumentará.

Cuanto más mineros existan, con equipos más potentes, más probabilidades existen de encontrar los bloques a tiempo, por lo que lo normal es que la dificultad crezca.

Puedes conocer la dificultad de minado actual aquí.

¿Es rentable la minería bitcoin?

A priori, la minería de bitcoins parece la gallina de los huevos de oro: Conectar una máquina para empezar a generar dinero. Sin embargo, la realidad no es tan bonito: La competitividad para encontrar criptomonedas es muy grande y los equipos y el mantenimiento es muy caro.

A la hora de calcular la rentabilidad de la minería, es necesario tener en cuenta varios factores:

  • La potencia de tu equipo. De ella dependen los beneficios de tu inversión. Existen múltiples calculadoras para estimar los BTC que minarás en función del hashrate de tu equipo.
  • El coste del minero. Son equipos caros y suponen la principal inversión que deberás costear con los beneficios que obtengas.
  • El coste eléctrico. Las máquinas mineras trabajan 24 horas conectadas a la red eléctrico y son equipos que requieren de mucha energía, por lo que el consumo eléctrico será tu principal gasto.
  • Duración de los equipos. Por un lado, las máquinas pueden acabar su vida útil. Esto suele ocurrir a partir de los 2 años, cuando normalmente ya han sido amortizadas. Sin embargo, el minado de bitcoins avanza rápido y la tecnología puede quedar obsoleta mucho antes, obligándote a cambiarla por una más nueva.
  • El valor del bitcoin. Si el valor de las criptomonedas disminuye, puede ser que tu inversión deje de ser rentable.

Pero la realidad es que, aunque te compres uno de los equipos más modernos del momento, seguramente la minería no sea rentable. Esto se debe a que la minería ha pasado de ser una actividad doméstica a una industrial, especialmente en China. En este país, se han construido naves industriales repletas de miles de equipos mineros trabajando a todas horas.

Es imposible competir contra ellos...

Por tanto, si tu idea es invertir en minería buscando rentabilidad, parece que no es una buena idea.

¿Te ha parecido interesante conocer cómo se crea un bitcoin? Aprende mucho más sobre la moneda virtual en nuestro curso sobre bitcoin.


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