Qué es un bitcoin, cómo funciona y para qué sirve la moneda virtual - Explicado para dummies

En la mayoría de las páginas webs encontrarás a menudo la misma definición sobre lo que es el bitcoin: la moneda digital de internet. Pero bitcoin es algo más que una simple criptomoneda y ha supuesto una gran revolución financiera. ¿Quieres saber por qué? Descubre qué es bitcoin, cómo funciona y para qué sirve.

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¿Por qué la moneda virtual ha levantado tanta expectación? ¿A qué esperas para saber qué es bitcoin en profundidad?

Si quieres entender bitcoin rápido, hemos preparado una explicación sencilla donde aprenderás en qué consiste la moneda de internet. Pero también, a lo largo de este curso, podrás encontrar una explicación técnica avanzada sobre el bitcoin, donde nos adentramos en su protocolo y enseñamos cómo funciona.

Este artículo lo actualizamos frecuentemente para que contenga TODA la información sobre bitcoin. Visítanos frecuentemente para estar siempre al día.

Qué es bitcoin explicado para torpes

El significado de bitcoin es "moneda virtual". Se trata de la primera criptomoneda que se creó. En resumen, es una moneda para utilizar en internet.

¿Ya está? ¿Bitcoin es tan sólo una moneda digital? Seguramente esta definición es lo que encuentres en la mayoría de las páginas web, pero la moneda digital es mucho más que esto. El secreto del bitcoin reside en cómo funciona su protocolo y en cómo gestiona las transacciones.

¿Cuál es el origen de la moneda digital?

Para entender un poco mejor de qué se trata bitcoin debemos remontarnos unos años atrás. Concretamente a 1950, cuando se creó Diners Club.

La idea nació cuando Frank McNamara, cofundador de esta compañía, estaba cenando en un restaurante con unos clientes y se había olvidado la cartera. ¿Cómo podía pagar sin tener dinero en efectivo? Así creó la primera tarjeta de crédito.

En los primeros años la gente desconfiaba de ese trozo de plástico. ¿Era seguro? ¿Me podían robar? Sin embargo, 20 años después, en la década de 1970, la mitad de la población de Estados Unidos ya tenía una tarjeta de crédito.

Curiosidades

Según la definición de bitcoin de la Fundeu la adaptación en español es bitcóin, con tilde. Además, el plural debe ser bitcoines en lugar de bitcoins.

Al igual que las tarjetas de crédito, el bitcoin nace para cubrir ciertas necesidades.

El principal objetivo era crear dinero efectivo digital. Es decir, ofrecer un servicio en el que puedas tener un monedero digital con dinero en efectivo, sin necesidad de tarjetas o depósitos en bancos.

Esto se logra a que gracias a las direcciones de bitcoin. Estas, se alojan dentro de la propia red de la criptomoneda. No hay ningún otro intermediario, como pudieran ser los bancos.

Además, debido a la gran extensión actual de dispositivos electrónicos, puedes disponer de ellos en cualquier lugar, almacenados de manera más segura que el dinero en efectivo tradicional, que puede ser robado o perdido.

Diferencia dinero en efectivo vs dinero digital

El dinero en efectivo es el que tú posees de manera física: los billetes y monedas. El dinero en efectivo virtual es exactamente lo mismo: Lo posees tú. No necesita de ningún banco o intermediario que lo gestione.

El dinero en efectivo digital se guarda en monederos electrónicos que, aunque están alojados en internet, están controlados únicamente por su dueño. No hay bancos, ni comisiones, ni intereses, ni gastos de apertura. Es lo mismo que una cartera física, pero que no podemos ver.

Un sistema de compra y venta por internet sin estar controlados por "El Gran Hermano". El concepto es más difícil de lo que parece. Actualmente, cuando compras un producto en Amazon, este confirma con tu banco que dispones del dinero. ¿Cómo se podía realizar esta confirmación sin un tercero?

Este problema confundió a los expertos informáticos durante décadas. Existieron muchos intentos de crear una moneda electrónica, pero todas fracasaron. La razón principal es que ninguna se libraba de una autoridad central que controlaba el sistema. En este caso, un servidor informático que controlase las transacciones.

Bitcoin, la moneda del futuro.

No fue hasta 2008 que se logró solucionar, cuando Satoshi Nakamoto creó el concepto del bitcoin. Realmente lo más importante no fue crear una red de pagos bitcoin, considerada como el efectivo digital, si no hacerlo de manera descentralizada.

Esta fue la pieza del rompecabezas que faltaba para la revolución financiera que supusieron las criptomonedas. La razón puede ser algo complicada, pero es clave en el funcionamiento del bitcoin.

Te recomendamos esta lectura si quieres conocer mejor las razones que llevaron a Satoshi Nakamoto a crearlo.

También hemos elaborado un artículo detallando la historia y origen del bitcoin.

Qué es la moneda digital explicado para tontos

El origen de bitcoin data de agosto 2008, cuando se registra el dominio bitcoin.org. El 3 de enero de 2009 se creó el primer bitcoin. Es decir, "se minó el primer bloque de la cadena de bloques de bitcoin". Ya veremos más adelante qué significa esto.

La autoría de las monedas virtuales se concede a Satoshi Nakamoto. Gracias a él, bitcoin es real. No obstante, se trata de un seudónimo: No se conoce la persona o personas que se encuentran tras él.

El logo de Bitcoin se suele representar con una B mayúscula blanca, atravesada por dos líneas sobre un fondo naranja. Su signo es ฿, aunque también es posible encontrarlo con el ticker de bitcoin, BTC.

Entre sus particularidades destacan que es un moneda transparente, pública y segura. Se basa en un sistema sin intermediarios, donde el dinero bitcoin es tuyo. Al contrario de lo que piensa mucha gente, las divisas digitales son rastreables, por lo que no son totalmente anónimas. Además, es una moneda deflacionaria y descentralizada. Por estas razones, muchos piensan que puede revolucionar el sistema financiero actual.

» Artículo relacionado: Si quieres entender mejor estas características, te recomendamos la lectura del artículo sobre: Definición y características del bitcoin.

» Artículo relacionado: También puedes conocer las implicaciones de que bitcoin sea una moneda deflacionaria en el artículo sobre cuántos bitcoin hay.

Para qué sirve la moneda bitcoin

El dinero digital bitcoin nace de una premisa que se generó en una cadena de correos electrónicos. En ella se plantea crear una nueva moneda criptográfica, que sirviera para tramitar operaciones sin una autoridad centralizada. Por tanto, la idea originaria era crear una nueva divisa electrónica, descentralizada y protegida criptográficamente.

En este planteamiento inicial, bitcoin sirve para adquirir bienes y servicios a través de internet. Por ello, se ha ganado popularmente el nombre de "moneda de internet". No obstante, se está trabajando para poder utilizarlo también en pagos físicos a través de una tarjeta de crédito, aunque esta tecnología aún no está madura.

La ventaja principal del bitcoin frente a los pagos electrónicos mediante tarjeta es la descentralización. Con bitcoin puedes comprar algo transfiriendo dinero directamente desde tu monedero. No necesitas ningún banco o intermediario. Es como tener dinero en efectivo, pero dentro de un dispositivo.

La moneda digital como inversión

Desde su creación, su popularidad no ha hecho más que aumentar, lo que se ha reflejado en su precio. Para que te hagas una idea, en 2009 se publicó el primer tipo de cambio de dólar - bitcoin. Entonces, con un dólar se podían comprar 1.309,03 bitcoins. O lo que es lo mismo, la cotización inicial del bitcoin era 0.000764 dólares.

En diciembre de 2017, la moneda cibernética casi alcanzó los $20.000. Es decir, en 8 años su valor llegó a multiplicarse por más de 26.000.000. Su popularidad aumentó de manera espectacular.

Muchos adquirieron la criptomoneda a un precio para venderla más cara en el futuro. Es decir, la realidad es que el bitcoin también es, hoy en día, un producto de inversión.

La operativa para invertir en una divisa virtual es muy similar al de La Bolsa. Utilizando este símil, se puede decir que adquieres "acciones bitcoin". Durante el tiempo que las mantengas, éstas se revalorizarán o se devaluarán.

La diferencia de invertir en "La Bolsa bitcoin" es que no existen intermediarios que depositen o posean tus acciones. Las criptomonedas las compras tú directamente a su propietario y las guardas en tu cartera digital. Por tanto, el ahorro de tus "acciones bitcoin" en comisiones es considerable, lo que representa una clara ventaja.

El ticker de bitcoin es BTC. Con este código podrás encontrar el precio actual de la divisa digital en los sistemas bursátiles.

El ticker es un código alfanumérico que sirve para identificar de forma abreviada un activo financiero específico que cotiza en un determinado mercado bursátil.

Si quieres saber más sobre cómo adquirir criptomonedas, te recomendamos que leas cómo comprar bitcoins de manera segura.

Cómo funciona bitcoin

Para saber cómo utilizar bitcoin es necesario conocer conceptos algo más complejos. En este artículo se describirán de manera sencilla, para que al menos tengas una idea general sobre estos conceptos del bitcoin.

El funcionamiento del bitcoin se basa en dos pilares: En dar independencia a la criptomoneda de cualquier entidad central y en la seguridad de su protocolo.

El bitcoin trabaja sobre una base de datos muy encriptada para realizar cada una de sus operaciones, por lo que se trata de un protocolo muy seguro.

Además, se puede afirmar que, someramente, la seguridad del bitcoin se apoya en tres elementos: la red blockchain, los nodos de la red y el algoritmo Proof of Work (PoW).

Tecnología Blockchain

El protocolo de la moneda bitcoin se basa en la tecnología blockchain, o de cadena de bloques. Cuando alguien realiza una transacción dentro del sistema bitcoin, ésta se apunta en una especie de "hoja de datos" conocida como bloque.

Cada bloque contiene la información de varias transacciones, como el sello de tiempo, la identificación de wallets o un número de verificación del bloque. Además, cada bloque guarda una identificación común con el bloque anterior. De esta forma, se genera la cadena de bloques, que contiene toda la historia de transferencias de la moneda electrónica.

¿Qué es bitcoin en informática?

Un bloque bitcoin es como un fichero de texto que guarda los datos de las últimas transacciones realizadas.

Cuando se procesa un bloque, un ordenador interpreta cada una de las transacciones guardadas y las ejecuta. A continuación, inserta el bloque a la cadena de bloques existentes, y queda a la espera para resolver otro bloque.

Para conocer mejor el concepto de la blockchain de la moneda criptográfica, os recomendamos leer el apartado de qué es blockchain.

Nodos de la red

La información completa del blockchain de bitcoin, incluyendo todas y cada una de las transacciones realizadas, se almacena en los nodos. Los nodos son ordenadores conectados a la red Bitcoin que propagan y transmiten las transferencias.

Como cada nodo guarda el historial completo de todo el blockchain, es imposible de hackear.

No basta con entrar en un ordenador y modificar su historial, también habría que hacerlo en toda la red. Esto es algo prácticamente imposible.

A la hora de escribir este artículo, existían casi 11.000 nodos en el mundo. Cuanto más nodos existan y en más países se localicen, más segura será la red. El número de nodos operativos se puede consultar en tiempo real en la web bitnodes.earn.com.

Algoritmo Proof of Work: SHA-256. La fórmula de la moneda virtual

El sistema Bitcoin está diseñado para que agregar un bloque a la red cueste mucho trabajo (tiempo y recursos). De esta manera, se evita que se generen bloques de manera indiscriminada.

Esto se realiza a través de un algoritmo del tipo Proof of Work o Prueba de Trabajo, que se utiliza frecuentemente, por ejemplo, para evitar Spam en el correo. El algoritmo Bitcoin es conocido como Hashcash-SHA-256 o simplemente Algoritmo SHA-256 bitcoin.

La prueba de trabajo consiste en encontrar un número de verificación que contiene cada uno de los bloques de la red. La búsqueda de ese número se realiza de manera iterativa, por prueba y error. Es decir, se ensayan con números aleatorios una y otra vez hasta encontrar un número en concreto.

Esto requiere de mucha potencia computacional: Un ordenador conectado al sistema Bitcoin realizando las operaciones de búsqueda de manera constante. A cada uno de estos ordenadores conectados se les conoce como mineros bitcoin.

Minería: Cómo se crean las criptomonedas

Los mineros son otros nodos de la red. Además de contener el historial de transacciones de la red (el blockchain), ceden potencia de cálculo de los ordenadores para realizar las transacciones. Su objetivo principal es encontrar el nonce de cada bloque que se registra en el blockchain de bitcoin. Una vez lo encuentran. lo registran en la red.

Como se ha mencionado, este trabajo se realiza ensayando posibles números de verificación de manera iterativa. Como requiere de mucha potencia computacional, esta actividad está incentivada y a los mineros se les recompensa con dinero digital bitcoin por cada bloque que resuelven.

La minería de criptomonedas es muy competitiva y requiere equipos de muy alta potencia. Normalmente se utilizan equipos especiales de muy alto coste. Además, estas máquinas deben estar 24 horas conectadas, por lo que consumen mucha energía eléctrica.

En resumen, la minería no deja de ser un proyecto que requiere de una inversión y que tiene unos costes de mantenimiento. No obstante, la revalorización del dinero electrónico como el bitcoin ha conseguido que la minería siga siendo rentable hoy en día.

Para saber más sobre la minería o el algoritmo PoWT puedes visitar el apartado sobre cómo se crean los bitcoins.

Bitcoin, cuánto vale

Como cualquier otra moneda, el valor del dinero electrónico bitcoin varía. Las monedas tradicionales tienen un respaldo gubernamental e histórico detrás. Esto provoca que su cotización sea bastante estable. No obstante, el valor de las divisas varía diariamente. Por ejemplo, en países con inestabilidad política, las divisas pueden tener más volatidad y variar su precio en mayor medida.

El precio del bitcoin, como ocurre con las divisas tradicionales, se calcula con la ley de la oferta y demanda. Es decir, si hay mucha gente que quiere comprar y poca gente que venda, el vendedor elevará el precio para ganar más dinero y la cotización del bitcoin subirá. En cambio, si no existe mucha demanda, el comerciante bajará el precio, para deshacerse de ellos, aunque sea a menor precio. En este caso la cotización de la moneda cibernética bajaría.

Esto ocurre cientos de miles de veces al día. El precio que conocemos, baje o suba, es el resultado del cierre de estos acuerdos comerciales. Por tanto, el precio real del bitcoin, únicamente depende de la confianza del mercado en la moneda electrónica.

Puedes visitar esta página para saber cuánto vale un bitcoin hoy.

¿Será una moneda estable en el futuro?

Actualmente, al ser una tecnología en pleno desarrollo, el mercado de esta criptomoneda es muy volátil y su valor puede variar mucho. Actualmente el valor de 1 bitcoin varía según la confianza del mercado en su futuro. Es por tanto normal que cuando existen una serie de noticias y declaraciones en contra de la moneda electrónica, su precio decaiga.

No obstante, muchos expertos ya están hablando del patrón bitcoin, en analogía al patrón oro. El oro es un recurso escaso, por lo que a lo largo de la historia su valor no ha sufrido mucha variación. Bitcoin también es un recurso limitado, ya que es una moneda deflacionaria. Cuando la economía bitcoin se consolide, estos expertos creen que la existencia de un número fijo de bitcoins estabilizará su valor. Según la teoría del patrón bitcoin, el precio de la criptomoneda permanecerá mucho más constante en el tiempo.

No obstante, esta comparación entre bitcoin y oro no es más que una teoría. Nadie puede conocer con seguridad el futuro de las criptomonedas.

Posibles mejoras de la moneda de virtual

El sistema creado por las cadenas de bloques del bitcoin y otras criptomonedas no es definitivo. Existe un equipo detrás de ellas que la mantienen y la mejoran.

Uno de los principales retos a los que se enfrentan es reducir el consumo energético bitcoin. Como se ha mencionado, la minería requiere de equipos muy potentes y con altos consumos eléctricos. La red de bitcoin llega a consumir tanto como un país mediano como Lituania, Uruguay o Guatemala.

Frente a esto, una de las soluciones es que el blockchain migre del sistema basado en Proof of Work a uno fundamentado por el Proof of Stake.

Un algoritmo de prueba de participación, también conocido por las siglas PoS (del inglés Proof-of-Stake), es un protocolo de consenso distribuido para redes distribuidas que asegura una red de una criptomoneda mediante la petición de pruebas de posesión de dichas monedas.

Con PoS la probabilidad de encontrar un bloque de transacciones - y recibir el premio correspondiente - es directamente proporcional a la cantidad de monedas que uno tiene acumuladas (evitando así que la confianza venga dada por la cantidad de trabajo invertida).

Fuente: Wikipedia.org

Asimismo, otro de los objetivos es el anonimato del bitcoin. La finalidad es proteger a los usuarios frente a terceros que puedan obtener cualquier tipo de información a través de sus transacciones.

Con el tiempo, el protocolo de las criptomonedas irá desarrollándose y adaptándose a las necesidades que requieran los usuarios.

Ventajas y desventajas de la moneda de internet

A modo de conclusión sobre el bitcoin, queremos mostraros cuáles son sus ventajas y desventajas.

Si quieres profundizar más en el tema, hemos preparado un artículo específico con toda esta información. En ella, además, os presentamos los beneficios y los inconvenientes de las criptomonedas más conocidas. Puedes encontrarlo en el siguiente enlace.

» Artículo relacionado: Ventajas y desventajas del bitcoin y otras criptomonedas.

Principales ventajas

  • Es un sistema descentralizado. No interviene ningún tercero.
  • Es un sistema global y rápido, ofreciendo claras ventajas frente a la banca tradicional.
  • No es anónima, pero utiliza seudónimos. Nadie podrá lucrarse con tu información bancaria.
  • Es seguro. No se puede falsificar. Su protocolo está diseñado para evitar el doble gasto.
  • Es barato. Los costes de sus transacciones son considerablemente más económicas que las de la banca tradicional.
  • Es un sistema totalmente transparente. Su código es abierto y las transacciones se publican.
  • Permite realizar micropagos debido a la alta divisibilidad de la moneda.
  • Puedes realizar transferencias instantáneas 24 horas al día, 365 días al año.
  • No ocupan espacio.
  • Tienen un límite de emisión. Su valor no puede ser manipulado por los gobiernos.

Principales desventajas

  • Actualmente, es un activo muy volátil. Su precio puede variar considerablemente en cuestión de horas.
  • Aún no es aceptado globalmente y nadie asegura que sí lo esté en el futuro.
  • Los intercambiadores de bitcoins aún tienen que invertir mucho en seguridad.
  • Las transacciones son irreversibles. Si te equivocas, habrás perdido tus bitcoins.
  • El bitcoin ha atraído a muchas personas sin conocimientos financieros, que ha provocado la aparición de numerosos estafadores de criptomonedas.
  • La creación de bitcoins consume mucha energía eléctrica.

Resumen sobre qué es la moneda virtual

¿Mucha información sobre bitcoin de golpe? No te preocupes, es normal no entenderlo todo de golpe. Para terminar, repasaremos los términos más importantes con un resumen del bitcoin. Las características más importantes que hemos visto de la definición de bitcoin son que:

  • Más que ser una moneda digital, bitcoin es una red de pagos, cuyo objetivo es servir de "dinero efectivo digital". También se denomina Bitcoin a su protocolo.
  • Entre las características del bitcoin están: la descentralización, la transparecia y que es una moneda deflacionaria y NO anónima.
  • Supuso el nacimiento del blockchain.
  • Su funcionamiento se basa en el Algortimo SHA-256 y el sistema PoW.
  • El bitcoin sirve para adquirir bienes, aunque también se utiliza como herramienta de inversión.

¿Aún estás hecho un lío? Tal vez viendo este vídeo sobre bitcoin para tontos puedas asentar aún más los conceptos.

¿Tal vez un vídeo sobre qué es la moneda digital puede ayudarte a entender el bitcoin?

¿Y tú? ¿Crees que bitcoin es la moneda del futuro?

Esperamos que tras el artículo del bitcoin para principiantes hayas aprendido todo sobre bitcoin. Si aún así tienes alguna duda, puedes realizar cualquier pregunta en los comentarios. Incluso estamos abiertos a sugerencias.

¿Te ha parecido interesante? Aprende mucho más sobre criptomonedas en nuestra guía bitcoin.


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