¿Qué significa bitcoin? Definición y características

¿Qué significa bitcoin? Si te realizas esa pregunta, te encuentras en el lugar adecuado. Para que no te quede ninguna duda, te explicamos con detalle el concepto y definición de bitcoin y cada una de sus características y propiedades.

Olvídate del típico concepto de bitcoin como moneda digital que te encontrarás en la mayoría de las páginas web especializadas. Aquí encontrarás una definición técnica y avanzada de las monedas virtuales.

Definición de bitcoin

El significado de la palabra bitcoin puede hacer referencia a varios conceptos. Depende si se escribe con mayúscula o con minúscula.

  • Bitcoin (con mayúscula), hace referencia a la red de pagos de la criptomoneda. Es decir, engloba su protocolo, su blockchain y toda la tecnología detrás del bitcoin.
  • bitcoin (en minúscula), se refiere al BTC o, lo que es lo mismo, la unidad que utiliza la red de pagos. Es lo que popularmente se conocer como moneda virtual. Cada bitcoin se divide en otras 100 millones de unidades, conocidas como satoshis.

» Artículo relacionado: Si quieres profundizar más en el concepto de bitcoin, te recomendamos la lectura del artículo sobre: Qué es, cómo funciona y para qué sirve bitcoin.

Características del bitcoin

El bitcoin es una moneda, por lo que presenta propiedades similares a las divisas tradicionales. No obstante, nace como un paradigma del sistema financiero actual, rompiendo con la centralización del dinero FIAT.

El dinero FIAT o dinero fiducidario es la moneda establecida y regulada por un Gobierno o ley. Su nombre viene del latín y significa: que así sea. Es decir, el dólar, el euro o la libra son monedas FIAT.

Históricamente tenían valor íntrinseco, ya que valían su precio en el metal del que estaban realizadas. Hoy en día no es así y adquiere el valor que le confiere la sociedad.

El papel de un billete no tiene valía, pero los gobiernos y la gente se lo otorga... ¡Eureka! Igual que al bitcoin.

No obstante, esta divisa electrónica tiene ciertas particularidades que la diferencian del dinero tradicional. A continuación te presentamos las principales características del bitcoin.

El bitcoin es una moneda digital descentralizada

El Bitcoin, además de ser una moneda, es la primera red peer to peer (P2P) de pagos. Estas redes, también conocidas como de pares, permiten el intercambio de información (bitcoin, en este caso) de manera directa, sin intermediarios.

Es decir, las transacciones de esta criptomoneda se realizan entre dos personas. Sin bancos, políticos o Gobiernos de por medio. Al no depender directamente de ningún órgano central, se dice que es descentralizada.

¿Sabes cómo realiza las transacciones tu banco? ¿Conoces realmente lo que hace tu banco con tu dinero?

Cuando compras una moneda electrónica, el dinero es tuyo y lo guardas en un monedero o wallet que únicamente controlas tú. Cuando lo envías, lo haces directamente a otra cartera digital, cuyo control también es únicamente de su propietario.

No hay intermediarios ni bancos que puedan especular con tu dinero o beneficiarse en conocer en qué gastas tu dinero. El dinero bitcoin es tuyo. Tú posees un control total sobre él.

Realmente, el objetivo principal de Satoshi Nakamoto, creador del bitcoin, era definir un dinero efectivo digital.

Moneda deflacionaria

Además de descentralizada, el bitcoin es una moneda deflacionaria. Esto quiere decir que existe una cantidad máxima a emitir de la criptomoneda. En concreto, existirán 21 millones de esta divisa en 2030. Hasta entonces, se seguirán emitiendo.

Inicialmente se generaban 50 bitcoin cada 10 minutos. Cada 4 años el ritmo de creación se divide entre dos. Actualmente es de 12,5 bitcoin cada 10 minutos.

En el momento de escribir el artículo existían 16.971.900 BTC.

» Artículo relacionado: Conoce las implicaciones de que bitcoin sea una moneda deflacionaria en el artículo sobre cuántos bitcoin hay.

Todo esto hace que el valor del bitcoin no sea manipulable. A diferencia de las monedas corrientes actuales, que no poseen este tipo de respaldo.

A lo largo de la historia, muchos Gobiernos han impulsado la economía emitiendo dinero. Al haber más billetes en circulación, el valor de cada uno de ellos era menor, por lo que necesitabas una mayor cantidad para comprar cualquier cosa. Es decir, se creó la inflación.

Esto quiere decir, que tus ahorros en monedas FIAT van a ir perdiendo valor con los años: Cada vez las cosas son más caras, los Gobiernos emiten más billetes y, por tanto, necesitas más cantidad de dinero para comprarlas.

Esto no ocurre con las criptomonedas, ya que no están reguladas y su valor lo marca el mercado. La ley de oferta y demanda es la que rige los precios.

La red bitcoin es transparente

El protocolo Bitcoin es totalmente transparente y público. El funcionamiento bitcoin se divulga, para que todo el mundo conozca cómo se realizan las operaciones. Cualquiera puede saber qué es y cómo funciona bitcoin.

Además, todas y cada una de las transacciones realizadas se publican y se pueden consultar. La web de blockchain.info es la web oficial donde se publican en tiempo real TODAS las transacciones.

En la siguiente imagen encontrarás un ejemplo de bitcoin.

Cómo ves, en cada una de las transacciones se refleja la fecha y hora de la transacción y la cantidad transmitida. La hora y fecha de la transacción se conoce como "sello de tiempo" y es algo estrictamente inalterable de la red bitcoin.

Los números largos que aparecen son códigos que identifican la operación, al emisor y al receptor de dicha transacción.

¿Es bitcoin anónimo?

El anonimato del bitcoin es una cuestión polémica. Aunque los usuarios defienden que el bitcoin no es anónimo, los medios han extendido noticias sobre el uso del bitcoin por ciberdelincuentes. ¿Qué hay de cierto en todo esto?

Entre los objetivos del bitcoin se encuentra evitar que intermediarios, como los bancos, conozcan que haces con tu dinero y puedan sacar un beneficio de ello. Se puede afirmar que se concibió como una criptomoneda anónima.

Cada usuario de bitcoin se identifica con un código alfanumérico, que no es más que la representación de su monedero. No existe ninguna relación directa entre este código y poseedor real. Ni nombres, ni localización. Por ello, se dice que el bitcoin utiliza seudónimos.

Sin embargo, mucha gente guarda sus criptomonedas en monederos virtuales de terceros, que permiten almacenar dinero virtual, pero que también poseen información de contacto tuya.

Algunos ejemplos son los Exchange, como Binance o Coinbase, que ofrecen carteras virtuales a sus usuarios. Al usar estos servicios, los usuarios bitcoin están totalmente identificados.

Además, todas las transacciones se realizan a través de un dispositivo conectado a internet. Todo lo que realizas en internet queda registrado, junto a tu IP, una identificación del dispositivo, dónde te encuentras, etc...

Por ello, aunque el emisor y receptor de una transacción de bitcoins no son públicos, sí son rastreables.

El bitcoin NO es anónimo. Una transacción se puede rastrear.

A pesar de ello, también es cierto que se ha extendido el uso del bitcoin en la deep web. Si dos personas acuerdan una transacción bitcoin, pueden realizarla de manera totalmente anónima.

También existen programas informáticos para ocultar la IP, software para realizar transacciones anónimas e incluso tarjetas bitcoin anónimas. En estos casos, aunque se puede llegar a rastrear, es bastante más complicado.

No obstante, los responsables del bitcoin están trabajando en ello. El protocolo del bitcoin se sigue actualizando. Mientras que el código madre que asegura la descentralización es intocable, la moneda digital puede sufrir pequeñas modificaciones para mejorar sus características y seguridad.

Entre otras cosas, los programadores están trabajando actualmente para asegurar una red 100% anónima, pero cuyos usuarios sean identificables en caso necesario.

El protocolo bitcoin es libre y de código abierto. Esto significa que cualquiera puede sugerir una modificación del código.

Todas los cambios son consensuados por miles de programadores expertos de todo el mundo. Esto asegura que nadie pueda introducir código malintencionado.

Por tanto, aunque la idea extendida es que las divisas electrónicas son totalmente anónimas, no es así: El bitcoin NO es anómimo.

El sistema bitcoin es rápido y global

Bancos del todo el mundo y compañías internacionales han puesto su foco en el bitcoin. Esto se debe fundamentalmente a dos características que ofrecen una clara ventaja frente a la banca tradicional: El bitcoin es global e instantáneo.

¿Qué significa esto?

Por una parte, las transacciones suceden en un red de ordenadores interconectados, sin diferenciar por países. De esta manera se pierde el concepto de transferencia internacional. Todas las transacciones son tratadas por igual en el sistema bitcoin. No te cobrarán ninguna comisión extra. En el bitcoin no existen fronteras. El bitcoin es global.

Por otra parte, TODAS las transacciones tardan minutos en realizarse. Las transacciones se propagan casi instantáneamente en la red y se confirma en minutos.

En este caso, la banca tradicional también sale perdiendo. Las transferencias bancarias nacionales suelen tardar 1 día en realizarse. Si hablamos de transferencias internacionales, la cosa se complica. Suelen tarar varios días y poseen comisiones abusivas. En cambio, las transferencias de bitcoin son prácticamente instantáneas.

¿Cuánto tarda una transacción de bitcoin?

El protocolo bitcoin gestiona un bloque cada 10 minutos. Un poco más adelante en este artículo te explicamos que es "eso de los bloques". Pero para que te hagas una idea, es una lista de todas las últimas transacciones bitcoin realizadas.

Al realizarse cada 10 minutos, las transacciones bitcoin tardan como máximo esos 10 minutos.

Una transacción bitcoin es irreversible

Después de la confirmación, una transacción bitcoin no puede ser revertida. Por nadie. Y nadie quiere decir nadie. Ni tú, ni tu banco, ni el Presidente de los Estados Unidos, ni Satoshi, ni un minero. Nadie.

Si envías dinero, lo envías. Nadie puede ayudarte si envías tus fondos a un estafador o si un hacker te las roba. No existe una red de seguridad.

Eso ha creado ciertos problemas. ¿Qué pasa si pierdes la contraseña de tus bitcoin? ¿Qué pasa si alguien muere? ¿Quién hereda los bitcoin? En estos casos, estas criptomonedas se pierden.

Según un estudio publicado por The Wall Street Journal, entre el 17 y el 21% de los bitcoins están pérdidos. Este es otro de los retos al que se tienen que enfrentar los programadores: Rescatar los bitcoin perdidos.

Resumen del concepto de bitcoin

¿Mucha información sobre bitcoin de golpe? No te preocupes, es normal no entenderlo todo la primera vez. Para terminar, repasaremos las propiedades más importantes que hemos visto del significado de bitcoin:

  • Se trata de una red de pagos, un protocolo y una moneda digital.
  • No depende de ningún estado, es descentralizada.
  • Es una moneda deflacionaria. Su límite son los 21 millones de BTC.
  • Cualquiera puede consultar la red de bitcoin. Es transparente y pública.
  • El dinero bitcoin es tuyo. No hay intermediarios. Tú guardas tus bitcoins.
  • La moneda virtual bitcoin NO es anónima. Aunque los datos del emisor y receptor no son públicos, pueden ser identificables.
  • Las transacciones bitcoin son globales, rápidas e irreversibles..

¿Te ha parecido interesante? Aprende mucho más sobre el bitcoin en nuestra guía bitcoin.


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